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Ixodes ricinus e Ixodes inopinatus

En el País Vasco un total de 19 especies de garrapatas encuentran las condiciones idóneas para mantener su ciclo de desarrollo en la naturaleza. Estos artrópodos son parásitos hematófagos que se alimentan de animales grandes y pequeños en función de su estadio, larva, ninfa o adulto. Ingieren sangre y a través de la picadura pueden inocular una amplia gama de agentes patógenos: virus, bacterias, parásitos u hongos. Por lo tanto, las garrapatas son, junto a los mosquitos, artrópodos de gran relevancia en la salud humana y animal. Entre las especies de garrapatas presentes en la vegetación de la CAPV, a la espera de un hospedador en el que alimentarse, destaca por su abundancia la especie Ixodes ricinus. Esta garrapata está activa casi durante todo el año, sin embargo, son los meses de primavera, verano y otoño en los que su actividad es mayor.
En el año 2014 se publicó un estudio (Estrada et al., 2014) describiendo la especie Ixodes inopinatus, cuyos detalles morfológicos son similares a I. ricinus, pero con algunas diferencias especialmente en las ninfas y adultos. Los análisis moleculares también han demostrado divergencias. Se ha visto que además de en España, también está presente en países del norte de África, Portugal y Alemania. Nos hemos planteado la cuestión de si realmente podría estar presente también en la CAPV. De hecho, en un trabajo reciente en el que hemos colaborado y que está liderado por los compañeros del centro de investigación SERIDA, se ha detectado la presencia de Ixodes inopinatus en Asturias, en un bajo porcentaje con respecto a I. ricinus. Por ello pensamos es esta especie simpátrica con I. ricinus también podríamos tenerla en nuestro entorno, así que estaremos al tanto en nuestros próximos muestreos. No obstante, de momento se desconoce si esta especie tiene el mismo potencial que I. ricinus como vector de agentes patógenos.
Para más información sobre el artículo, el link es el siguiente: https://doi.org/10.1016/j.ttbdis.2022.101961

 

Foto: Ixodes spp. (Erik Karits en Pexels)

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