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La vacunación oral protege frente a la paratuberculosis a través de la activación de los neutrófilos

Mycobacterium avium subsp. paratuberculosis (Map) es el agente causal de la paratuberculosis (PTB), una enteritis granulomatosa que afecta frecuentemente a rumiantes y que provoca grandes pérdidas principalmente en el sector lechero. Las vacunas actuales han mostrado ser un método efectivo para controlar la enfermedad con un coste económico reducido. Además, en algunos casos, han mostrado efectos beneficiosos no específicos frente a otras patologías, sugiriendo la existencia de inmunidad aprendida. El gran problema de estas vacunas es la interferencia con las pruebas oficiales de diagnóstico que se realizan dentro de los programas de erradicación de la tuberculosis bovina, lo que hace que no esté permitido su uso en ganado bovino. Algunos estudios han mostrado que la vacunación a través de la vía oral puede ser una estrategia prometedora para evitar dicha interferencia. A pesar de que Map se transmite mayoritariamente a través de la vía fecal-oral, la vacunación oral frente a la PTB apenas ha sido estudiada. Por ello, en el Departamento de Sanidad Animal de NEIKER nos propusimos comparar la vacunación oral con varios tipos de vacunas (micobacterianas y no micobacterianas) con una vacuna comercial administrada por vía subcutánea. Estudiamos el efecto protector de estas vacunas en el modelo de PTB en conejo y su capacidad de activar y entrenar a los neutrófilos 1. Observamos que la vacunación oral era capaz de aumentar la producción de IgA y la expresión de la citoquina IL-4, indicando la activación de la inmunidad de mucosas. Además, mecanismos antimicrobianos de los neutrófilos, como la fagocitosis y la capacidad de liberar trampas extracelulares también veían sus niveles de actividad incrementados por la vacunación cuando se enfrentaban a Map o a otros patógenos en ensayos ex vivo 2, indicando la existencia de inmunidad aprendida. Nuestros datos muestran que la vacunación oral puede estimular la actividad de los neutrófilos, además de activar la respuesta inmunológica adaptativa, y que ambas respuestas se correlacionan con la protección. Leer más

En la punta de un iceberg: la ciencia ciudadana y la vigilancia activa colaboran para ampliar el conocimiento de la distribución de Aedes japonicus

La vigilancia activa para la detección temprana de especies de mosquitos invasores suele centrarse en los puntos de entrada de puertos marítimos y aeropuertos, y también a lo largo de las redes de carreteras, como vías de dispersión. Sin embargo, en muchos casos las primeras detecciones de poblaciones de mosquitos exóticos invasores las realiza la ciudadanía, bien porque la especie ya se ha desplazado más allá de los sitios de vigilancia activa, o porque no hay un sistema de vigilancia implantado en el lugar. Este fue el caso de la primera detección en 2018 del denominado “mosquito asiático de los arbustos”, Aedes japonicus, en Asturias por parte de la plataforma de ciencia ciudadana Mosquito Alert (http://www.mosquitoalert.com/). A partir de ese momento, entre 2018 y 2020, el trabajo conjunto de las administraciones públicas, los equipos de investigadores y la “ciencia ciudadana” ha revelado que esta especie está presente en otras comunidades del norte de España como Cantabria y el País Vasco. Así, el área estimada de presencia de Ae. japonicus ha pasado de ser inferior a 900 km2 en 2018, a superior a 7000 km2 en 2020. Leer más

Análisis de muestras de polvo para evaluar la presencia de Coxiella burnetii en explotaciones de pequeños rumiantes

La fiebre Q es una zoonosis de distribución mundial causada por la bacteria intracelular Gram negativa Coxiella burnetii. Los rumiantes domésticos, en especial el ganado ovino y caprino, son el principal reservorio de la bacteria y fuente de infección para humanos. Los animales infectados excretan grandes cantidades de bacterias al medio tras el aborto o el parto normal, especialmente a través de la placenta, fluidos fetales, leche y heces, generando aerosoles contaminados con la bacteria que pueden ser inhalados por personas y animales susceptibles. Por ello el periodo de paridera representa el mayor riesgo de infección. El análisis de muestras medioambientales (polvo, aerosoles) es una herramienta sencilla que permite detectar la presencia de ADN de C. burnetii en las explotaciones afectadas, ayudando así a caracterizar el estatus de infección del rebaño en lo que respecta a la fiebre Q. Leer más

La vacunación frente a la paratuberculosis aumenta la actividad antibacteriana de los macrofagos

La paratuberculosis es una enfermedad de distribución mundial que afecta principalmente a los rumiantes domésticos y su causante es Mycobacterium avium subsp. paratuberculosis (Map). Tras la infección, Map es capaz de sobrevivir y replicarse en el interior de los macrófagos, su principal diana celular. Sin embargo, se desconocen los mecanismos precisos por los cuales los macrófagos responden a la infección y cómo éstos son modulados por la vacunación. En ensayos de campo sobre especies afectadas (ovino, bovino y caprino) hemos visto que la vacunación frente a Map es efectiva en el control de la enfermedad. Por ello, en un estudio llevado a cabo en la Universidad de León y en el que ha colaborado el Departamento de Sanidad Animal de NEIKER se ha investigado el efecto de la vacunación con Silirum® en la respuesta inmunológica temprana de los macrófagos en cabras. Leer más

Estudio de la fiebre Q en Asturias desde la perspectiva One Health

Nuestro grupo ha colaborado con SERIDA en un estudio que ha investigado, por primera vez en Asturias, y de forma integrada, la seroprevalencia frente a Coxiella burnetii (bacteria causante de la fiebre Q) en rumiantes domésticos, ungulados silvestres, y en la población humana. En lo que se refiere a los rumiantes domésticos, la seroprevalencia en ganado ovino (8,4%) fue inferior a la observada en ganado vacuno (18,4%) y caprino (24,4%). Estas altas seroprevalencias, especialmente en ganado caprino y bovino, se corresponden con la elevada presencia de ADN de la bacteria en el aire y/o en el polvo en las explotaciones investigadas, ya que 20 de las 25 explotaciones estudiadas fueron positivas a la presencia de ADN de C. burnetii. El análisis de sueros de 327 ungulados silvestres reveló una seroprevalencia menor que la encontrada en los rumiantes domésticos (8,4% en ciervos; 7,3% en rebecos; 6,9% en gamos; 5,5% en jabalíes; y 3,5% en corzos). Leer más

La intelectina 2: un biomarcador de la progresión de la paratuberculosis bovina

Las intelectinas son proteínas que se unen a residuos de carbohidratos específicos de la pared celular de las bacterias, fundamentalmente a residuos de galactofuranosa, ejerciendo un papel antibacteriano mediante la lisis bacteriana o activación de fagocitosis. En un estudio previo realizado por el grupo especializado en Micobacterias de NEIKER empleando secuenciación masiva de RNA (RNA-seq), se observó que los niveles de expresión génica de la intelectina 2 (ITLN2) eran más altos en la válvula ileocecal de animales con lesiones focales y difusas en relación con los niveles de expresión observados en animales sin lesiones visibles. En el presente trabajo, se realizó análisis inmunohistoquimico para determinar el potencial de la ITLN2 como biomarcador de la infección por Mycobacterium avium subsp. paratuberculosis (MAP). Leer más

Secuenciación de genomas completos para la caracterización de las resistencias en Campylobacter jejuni y Campylobacter coli aislados de rumiantes

Campylobacter es la principal causa de gastroenteritis y la bacteria responsable del mayor número de casos de infección zoonótica transmitida por alimentos en Europa. La campilobacteriosis puede cursar con diarrea leve o severa (frecuentemente sanguinolenta), fiebre, dolor abdominal, dolor de cabeza, náuseas y/o vómitos, que duran por lo general de 3 a 6 días. Ocasionalmente se pueden presentar complicaciones como bacteremia (presencia de bacterias en sangre) o síndromes graves como la artritis reactiva (inflamación dolorosa de las articulaciones que puede durar varios meses) y el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico que puede provocar disfunción respiratoria y neurológica grave, e incluso la muerte. Generalmente los síntomas de enfermedad gastrointestinal remiten por si solos y únicamente es necesario reponer líquidos y electrolitos. Sin embargo, los casos más graves pueden requerir tratamiento antibiótico. Es en estos casos cuando el incremento de las resistencias a los antibióticos observado en Campylobacter se puede convertir en un grave problema. Leer más

Estudio de prevalencia de la tuberculosis animal en mamíferos silvestres del País Vasco

La importancia de los hospedadores silvestres en la transmisión de la tuberculosis animal parece incrementar a medida que la prevalencia de la enfermedad disminuye en el ganado. Sin embargo, los estudios centrados en fauna silvestre en áreas de baja de prevalencia de tuberculosis son escasos. Por ese motivo nos planteamos investigar la presencia de esta enfermedad en la fauna silvestre del País Vasco, una región con baja prevalencia de tuberculosis bovina (< 0,1%). Además, también nos propusimos estudiar la distribución espacial y temporal de los genotipos de las cepas que circulan entre los animales silvestres y domésticos infectados, con el fin de buscar posibles conexiones epidemiológicas entre los mismos. Para ello, se muestrearon linfonodos de 1.472 mamíferos silvestres durante un período de 10 años, con el fin de analizarlos mediante cultivo, y realizar el genotipado de los aislados obtenidos mediante la técnica de espoligotipado. Leer más

Un estudio reciente sobre el eczema facial

El eczema facial es una enfermedad de los rumiantes asociada al pastoreo, que se manifiesta por una fotosensibilización secundaria que ocasiona una dermatitis de mayor o menor gravedad, en animales de capa clara principalmente, con fiebre, fotofobia, lagrimeo y descarga nasal, acompañados de edemas en las orejas, párpados y labios, y en ocasiones toda la cabeza. Este cuadro también puede estar acompañado por prurito facial, y en pocos días evoluciona hacia la formación de eczemas, costras y alopecias en las áreas afectadas. Estas manifestaciones clínicas son la consecuencia de las lesiones hepáticas que producen las toxinas de un hongo saprófito (Pithomyces chartarum) que vive de la materia vegetal muerta de los pastos. Leer más

Los neutrófilos bovinos liberan trampas para atrapar a las micobacterias

Los neutrófilos constituyen la primera línea de defensa en respuesta a patógenos invasores, mediante la fagocitosis (ingestión directa del microorganismo en cuestión), la degranulación (liberación de factores antimicrobianos contenidos en gránulos especializados), la producción de especies reactivas de oxígeno (moléculas con capacidad bactericida) o la liberación de trampas extracelulares (estructuras de DNA, histonas y proteínas que inmovilizan a los patógenos creando un ambiente tóxico para éstos a la espera de la llegada de otras células inmunes como los macrófagos). A pesar de que los neutrófilos están presentes en los puntos de infección en las primeras fases, su papel defensivo frente a las micobacterias se ha comenzado a estudiar recientemente, primero en medicina humana y más tarde, en medicina veterinaria. Hallazgos como la asociación inversa entre el riesgo de desarrollar tuberculosis tras el contacto con el agente patógeno, y el recuento de neutrófilos en sangre sugiere que los neutrófilos tienen un papel clave en la protección frente a las micobacterias. Leer más