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La importancia de conservar la biodiversidad

El próximo sábado día 20 se celebra el día mundial de la biodiversidad, y desde nuestro blog nos queremos hacer eco de ello. Según la Convención sobre la Biodiversidad Biológica (https://www.cbd.int/convention/) se entiende por biodiversidad “la variabilidad de organismos vivos de cualquier tipo, incluyendo, entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas”.


Los desequilibrios ocasionados por la acción humana hacen que proliferen unas especies y que desaparezcan otras, lo que lleva a una selección de organismos, que pueden ser desde bacterias a mamíferos. Conservar esta variabilidad de especies y su presencia equilibrada en los diferentes ecosistemas es de vital importancia desde el punto de vista de la sanidad animal, ya que los desequilibrios en la biodiversidad también afectan a la epidemiologia de las enfermedades y a su control. Un claro ejemplo de ello es la tuberculosis animal y la situación de sus principales reservorios silvestres a nivel estatal, el jabalí y el ciervo. En Europa se está registrando un incremento de las poblaciones de ungulados silvestres debido en parte a la ausencia de depredadores, cambios en los usos del suelo y el abandono rural, que favorecen los hábitats adecuados para los ungulados silvestres, por una mayor disponibilidad de alimento y refugio. Todo ello conlleva una reducción de la biodiversidad y el aumento de huéspedes competentes para la tuberculosis animal, así como para otras enfermedades y pone en riesgo la salud de otros animales, principalmente de granja, y en menor medida también la salud humana. Además, debido a actividades antrópicas, algunos patógenos también pueden amenazar directamente la biodiversidad.

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Secuenciación de genomas completos para la caracterización de las resistencias en Campylobacter jejuni y Campylobacter coli aislados de rumiantes

Campylobacter es la principal causa de gastroenteritis y la bacteria responsable del mayor número de casos de infección zoonótica transmitida por alimentos en Europa. La campilobacteriosis puede cursar con diarrea leve o severa (frecuentemente sanguinolenta), fiebre, dolor abdominal, dolor de cabeza, náuseas y/o vómitos, que duran por lo general de 3 a 6 días. Ocasionalmente se pueden presentar complicaciones como bacteremia (presencia de bacterias en sangre) o síndromes graves como la artritis reactiva (inflamación dolorosa de las articulaciones que puede durar varios meses) y el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico que puede provocar disfunción respiratoria y neurológica grave, e incluso la muerte. Generalmente los síntomas de enfermedad gastrointestinal remiten por si solos y únicamente es necesario reponer líquidos y electrolitos. Sin embargo, los casos más graves pueden requerir tratamiento antibiótico. Es en estos casos cuando el incremento de las resistencias a los antibióticos observado en Campylobacter se puede convertir en un grave problema. Leer más

Estudio de prevalencia de la tuberculosis animal en mamíferos silvestres del País Vasco

La importancia de los hospedadores silvestres en la transmisión de la tuberculosis animal parece incrementar a medida que la prevalencia de la enfermedad disminuye en el ganado. Sin embargo, los estudios centrados en fauna silvestre en áreas de baja de prevalencia de tuberculosis son escasos. Por ese motivo nos planteamos investigar la presencia de esta enfermedad en la fauna silvestre del País Vasco, una región con baja prevalencia de tuberculosis bovina (< 0,1%). Además, también nos propusimos estudiar la distribución espacial y temporal de los genotipos de las cepas que circulan entre los animales silvestres y domésticos infectados, con el fin de buscar posibles conexiones epidemiológicas entre los mismos. Para ello, se muestrearon linfonodos de 1.472 mamíferos silvestres durante un período de 10 años, con el fin de analizarlos mediante cultivo, y realizar el genotipado de los aislados obtenidos mediante la técnica de espoligotipado. Leer más

25 de abril, día internacional del ADN

El 25 de Abril se celebra cada año el día internacional del ADN para conmemorar el descubrimiento de su estructura y todos los avances posteriores que gracias a ello han sido posibles. El 25 de Abril de 1953 James Dewey Watson y Francis Crick publicaron en Nature el artículo con la descripción de la estructura en doble hélice del ADN. Nueve años después, los autores del artículo junto con Maurice Wilkins, recibieron el premio Nobel de Fisiología y Medicina por desvelar la estructura molecular de los ácidos nucleicos, descubrimiento que nos ha permitido comprender cómo se replica y se transmite la información genética de una generación a otra. Aunque es esta publicación la que marca el hito de este gran descubrimiento, fueron necesarios muchos trabajos previos para llegar a este hallazgo. Leer más

Un estudio reciente sobre el eczema facial

El eczema facial es una enfermedad de los rumiantes asociada al pastoreo, que se manifiesta por una fotosensibilización secundaria que ocasiona una dermatitis de mayor o menor gravedad, en animales de capa clara principalmente, con fiebre, fotofobia, lagrimeo y descarga nasal, acompañados de edemas en las orejas, párpados y labios, y en ocasiones toda la cabeza. Este cuadro también puede estar acompañado por prurito facial, y en pocos días evoluciona hacia la formación de eczemas, costras y alopecias en las áreas afectadas. Estas manifestaciones clínicas son la consecuencia de las lesiones hepáticas que producen las toxinas de un hongo saprófito (Pithomyces chartarum) que vive de la materia vegetal muerta de los pastos. Leer más

Los neutrófilos bovinos liberan trampas para atrapar a las micobacterias

Los neutrófilos constituyen la primera línea de defensa en respuesta a patógenos invasores, mediante la fagocitosis (ingestión directa del microorganismo en cuestión), la degranulación (liberación de factores antimicrobianos contenidos en gránulos especializados), la producción de especies reactivas de oxígeno (moléculas con capacidad bactericida) o la liberación de trampas extracelulares (estructuras de DNA, histonas y proteínas que inmovilizan a los patógenos creando un ambiente tóxico para éstos a la espera de la llegada de otras células inmunes como los macrófagos). A pesar de que los neutrófilos están presentes en los puntos de infección en las primeras fases, su papel defensivo frente a las micobacterias se ha comenzado a estudiar recientemente, primero en medicina humana y más tarde, en medicina veterinaria. Hallazgos como la asociación inversa entre el riesgo de desarrollar tuberculosis tras el contacto con el agente patógeno, y el recuento de neutrófilos en sangre sugiere que los neutrófilos tienen un papel clave en la protección frente a las micobacterias. Leer más

Jornada sobre artrópodos vectores, enfermedades emergentes y cambio climático, organizada por HAZI

El próximo 14 de abril HAZI, en colaboración con el Departamento de Sanidad Animal de NEIKER, ha organizado una jornada on-line de 3-4 horas de duración titulada “Enfermedades emergentes por efecto del cambio climático”, en la que tendremos la oportunidad de escuchar a los expertos Dr. Agustín Estrada (Universidad de Zaragoza) y Dr. Jordi Figuerola (Estación Biológica de Doñana), que nos darán su visión del estado actual y de las previsiones futuras acerca de las garrapatas, los mosquitos y algunas de las enfermedades emergentes transmitidas por éstos. Como introducción, nuestros compañeros,  Dr. Jesse Barandika y Dña. Fátima Goiri, hablaran de las especies de ambos tipos de artrópodos identificadas hasta la fecha en la CAPV. El programa provisional es el siguiente: Leer más

Avances realizados en 2020 en el estudio de las micobacteriosis

En el Departamento de Sanidad Animal de NEIKER tenemos en marcha varios proyectos que estudian diferentes aspectos de las micobacteriosis. A continuación compartimos los avances que hemos logrado, en algunos de estos proyectos en este último año. La tuberculosis animal aún representa un problema de primer nivel para la ganadería a pesar de que en la región transpirenaica hayamos alcanzado valores de prevalencia próximos a los requeridos para considerarla erradicada. En 2020 hemos participado en la puesta en marcha de la red científica de excelencia INNOTUB (Red transpirenaica de investigación y desarrollo de herramientas innovadoras para el control de la tuberculosis animal), que aborda el problema desde la colaboración entre entidades científicas, administraciones y ganaderos. Leer más

Resultados obtenidos en 2020 en proyectos relacionados con la estrategia “One-Health”

La estrategia «One-Health» consiste en abordar las enfermedades, y problemas asociados, que afectan a la población humana y animal, y al medio ambiente, de una forma coordinada y multidisciplinar. En este sentido son importantes los patógenos zoonóticos, que se adquieren a través de la cadena alimentaria, a través de la vía aerógena, por contacto directo, o a través de la picadura de artrópodos. Estos son los avances de algunos de los proyectos que se desarrollan en el Departamento de Sanidad Animal: Leer más

Se observa una reducción del 35% en la mortalidad de la recría asociada a la vacunación frente a paratuberculosis

El grupo de micobacterias del Departamento de Sanidad Animal de NEIKER, ha publicado un estudio en el último número de la prestigiosa revista científica Vaccine (acceso al trabajo), en el que demuestra que puede reducirse la mortalidad de las novillas de recría en un 35% en explotaciones comerciales solamente con vacunar a los animales en sus primeros tres meses de vida. La trascendencia del trabajo se debe a que confirma una predicción teórica relacionada con el nuevo concepto de inmunidad aprendida (trained immunity) y, a la vez, proporciona una herramienta práctica con un potencial de reducción del impacto de la paratuberculosis y del uso de antibióticos. Leer más